Betacaroteno

O caroteno é um precursor lipossolúvel da vitamina A encontrado em gorduras, folhas e vegetais amarelos. Uma pequena porção do caroteno é absorvida pelo intestino, contribuindo para a cor amarela do soro. Com a participação das gorduras e dos sais biliares, a maior parte do caroteno é normalmente convertida em retinol no trato intestinal.

A hipercarotenemia, isto é, a elevação do nível de caroteno, caracteriza-se por pigmentação amarela da pele, sem nenhuma mudança na cor da esclerótica, causada por ingesta excessiva de alimentos ou de complexos vitamínicos ricos em caroteno. O indivíduo também pode apresentar prurido e perda de peso. A condição é geralmente benigna e é tratada com mudanças na dieta.

Valores diminuídos indicam ingestão insuficiente ou má absorção. A dosagem do caroteno é mais freqüentemente utilizada como prova de triagem para a síndrome de má absorção e no diagnóstico diferencial de hiperbilirrubinemia.